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Rob Hornstra, Arnold Van Bruggen

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The Sochi Project: An Atlas of War and Tourism in the Caucasus

>30.01.–22.03.2014
Installationsansicht, »The Sochi Project: An Atlas of War and Tourism in the Caucasus«, 2014, © FOTOHOF

Der Fotograf Rob Hornstra und der Autor Arnold van Bruggen begannen 2009 ihr Dokumentarfotoprojekt über die Region um Sotschi in Russland, Austragungsort der Olympischen Winterspiele 2014. »Nie zuvor wurden Olympische Spiele in einer Region abgehalten, die in stärkerem Kontrast zu den Spielen stehen als in Sotschi. Die Konfliktzone Abchasien befindet sich in nur zwanzig Kilometer Entfernung. Im Osten erstrecken sich die kaukasischen Berge in die verarmten abtrünnigen Republiken wie Nordossetien und Tschetschenien. An der Küste stehen die alten Sanatorien aus Sowjet-Zeiten, Seite an Seite mit den teuersten Hotels und Clubs der russischen Riviera. Bis 2014 wird sich die Region um Sotschi bis zur Unkenntlichkeit verändert haben« so Arnold van Bruggen.
Hornstras fotografischer Ansatz und Van Bruggens bewegende Geschichten über Menschen, Land und die bewegte Geschichte beider vereinen sich zu einem »slow journalism«, der sich um ein grundlegendes Verständnis dieser kleinen, aber unglaublich komplizierten Region bemüht. Bilder und Texte eröffnen zusammen die komplexe und vielschichtige Geschichte dieser unruhigen Region und werfen ein grelles Licht auf Vladimir Putins Bestreben, dass sich die »olympische Familie in Sotschi zu Hause fühlen wird.« Das Buch »An Atlas of War and Tourism in the Caucasus« (Aperture 2013) gestaltet vom niederländischen Grafikbüro Kummer + Hermann, bildet nun den Höhepunkt dieses Fünf-Jahres-Projekts und geriet zu einem modernen sowohl fotografischen als auch journalistischen Meisterwerk.

Rob Hornstra, »Mikhail Karabelnikov (77)«, Sochi, Russia, aus der Serie: »An Atlas of War and Tourism in the Caucasus«, 2009, Courtesy of the artist and Flatland Gallery

Zahlreiche Elemente ihres The Sochi-Project wurden bereits ausgezeichnet, darunter auch mit dem Canon Preis für innovativen Fotojournalismus im Jahr 2010, dem Magnum Expression Award im Jahr 2011, dem Sony World Photography Award (in der Kategorie Arts & Culture) im Jahr 2012 und dem World Press Photo award for Arts & Entertainment Stories im Jahr 2012.